Na powierzchni może być trudno dostrzec różnicę między stresem a lękiem: w końcu oba są negatywnymi przeżyciami emocjonalnymi, które mogą sprawić, że poczujesz się wyczerpany i ostry, ukradniesz skupienie i sprawisz, że będziesz spędzać noce bezsenne i szalone, próbując obliczyć, czy bardziej efektywne finansowo jest próbowanie spłacić kredyty studenckie lub po prostu sfałszować własną śmierć. Często używamy tych dwóch słów zamiennie, lub nawet myślimy, że w istocie oznaczają to samo. Ale mylenie i stres nie są nieszkodliwym pomyłką, jak pomylenie Bryce'a Dallasa Howarda z Jessicą Chastain - ustalenie, czy masz do czynienia z lękiem, czy stresem, jest jednym z najważniejszych elementów w zastanawianiu się, jak poprawić sobie samopoczucie. .

Mówiąc krótko, stres jest zwykle przejściowym doświadczeniem, a lęk jest utrzymującym się problemem zdrowia psychicznego. Lęk jest jednym z najczęstszych problemów ze zdrowiem psychicznym w Stanach Zjednoczonych, a około 40 milionów dorosłych w pewnym momencie swojego życia boryka się z zaburzeniami lękowymi. Tymczasem stres jest po prostu reakcją organizmu na zmianę lub wyzwanie, które może mieć różną długość i nasilenie.

Być może mówisz do siebie: "Naprawdę, czy to już nie jest wystarczająco złe, że muszę poradzić sobie z moim stresem i / lub lękiem - teraz musimy zacząć rozróżniać mój problem, abyśmy mogli dowiedzieć się, który mam? czy to ma znaczenie? " Niestety, to ma znaczenie; leczenie lęku jako stresu (lub na odwrót) może nie sprawić, że poczujesz się lepiej, i szczerze mówiąc, nie zasługujesz na to, aby poczuć się lepiej?

Oczywiście, linie między stresem a lękiem są czasami dość porowate - stres może wywoływać niepokój, a lęk może być objawem skrajnego stresu. A wiele objawów - takich jak napięcie mięśniowe, szybkie bicie serca i bezsenność - może wpływać na osoby doświadczające obu problemów. Ale ostatecznie, wiedząc, z którym naprawdę masz do czynienia, możesz pomóc czuć się lepiej szybciej. Więc czytaj dalej i zastanów się, z czym naprawdę zmagasz się.

1. Stres jest zwykle wynikiem zewnętrznych nacisków

W odróżnieniu od stresu i niepokoju w stylu SparkNotes stres jest reakcją na problem, a "lęk jest reakcją na stres", jak zauważa Stowarzyszenie Anxiety and Depression of America.

Ta definicja może być nieco dezorientująca, ponieważ osoby zajmujące się lękiem często mają do czynienia z zewnętrznymi stresorami. Ale możesz dobrze odczytać, czy doświadczasz stresu czy niepokoju, oceniając uczciwie to, co naprawdę czujesz. Czy czujesz się wyczerpany lub przytłoczony presją związaną z obciążeniem kursu szkolnego, projektem pracy lub oczekiwaniami rodzica? To pewnie stres. Czy odczuwasz ogólne poczucie lęku lub niepokoju? Czy bardziej martwisz się o przyszłość niż teraźniejszość? Martwisz się o coś, co nie jest zbyt ściśle związane z twoim życiem, czy nawet nic konkretnego? To jest bardziej prawdopodobny niepokój. Jak definiuje to brytyjska National Health Service, stres jest "poczuciem bycia pod zbyt dużą presją psychiczną lub emocjonalną", podczas gdy lęk jest "uczuciem niepokoju, niepokoju lub lęku".

Dlaczego ta różnica jest ważna : stres często kończy się po tym wydarzeniu lub odpowiedzialności, która stresuje cię na drodze - a więc, jeśli naprawdę jesteś zestresowany, plan radzenia sobie ze stresem lub radzenia sobie ze stresem może pomóc Ci poczuć się lepiej. Jak powiedział David Spiegel, przewodniczący psychiatrii i nauk behawioralnych na Uniwersytecie Stanforda, Huffington Post: "Kluczową różnicą [między nimi] jest poczucie bezradności ... Podwijając rękawy i rozwiązując ten stres, można poczuć mniej bezradny. "Stres można często rozwiązać w dużo bardziej praktyczny sposób, podczas gdy lęk może wymagać poradnictwa, leczenia lub innego profesjonalnego leczenia psychologicznego.

2. Lęk utrzymuje się w kółko po rozwiązaniu problemu

Nic z tego nie znaczy, że prawdziwy świat nie ma nic wspólnego z lękiem - z dala od niego. W moim własnym życiu, mój obecny problem z lękiem został uwydatniony przez niektóre bardzo realne stresy. Kiedy starałem się poradzić sobie z tymi stresami, rozwinąłem szalony przypadek bezsenności, wraz ze zdrowym dodatkiem fobii społecznej. Potem, pewnego dnia, dostałem nową pracę. Problem rozwiązany, prawda? Spodziewałem się tej nocy spać jak umarli; więc zdziwiło mnie, że cały wieczór niepokoi mnie, a także wiele nocy w mojej nowej karierze.

Choć wywołało to stres, moim problemem był teraz niepokój. Nie jest to niezwykła trajektoria - National National Medicine of National Institute of Medicine mówi: "Stres spowodowany jest przez czynnik stresogenny ... [podczas gdy] lęk jest stresem, który trwa po wyczerpaniu się stresora." Tak więc stres może wywołać niepokój.

Dlaczego ta różnica jest ważna : tak, lęk może zdecydowanie wywoływać stres, ale ciągły lub chroniczny lęk należy traktować jako swój własny problem, a nie jako produkt stresu. Nie możesz złagodzić zaburzeń lękowych podczas wakacji lub wyprawy do spa (bez względu na to, co mogą ci powiedzieć mniej oświeceni ludzie w twoim kręgu społecznym). Jak powiedział Spiegel w Huffington Post: "Ze stresem wiemy, co nas martwi, ale z niepokojem stajesz się mniej świadomy tego, o co się troszczysz [w tej chwili], a reakcja staje się problemem".

3. Niepokój budzi niepokój

Wiele symptomów stresu naśladuje niepokój - od problemów ze snem i żołądkiem po drażliwość i niezdolność do skupienia, mogą wyglądać okropnie podobnie. Istnieje jednak jeden charakterystyczny objaw, który sygnalizuje lęk i tylko lęk: trwałe uczucie lęku lub obaw.

Według National Alliance on Mental Illness, "wszystkie zaburzenia lękowe mają jedną wspólną cechę: uporczywy, nadmierny strach lub zmartwienie w sytuacjach, które nie są groźne". Tak więc, podczas gdy "obawiam się, że jeśli nie znajdę nowej pracy wkrótce, nie będę w stanie płacić czynszu w tym miesiącu" może to być myśl związana ze stresem, "obawiam się, że mój szef potajemnie nienawidzi mnie i chce by mnie zwolnić, a kiedy nieuchronnie to zrobi, nie będę w stanie zapłacić czynszu "to z pewnością niepokojąca myśl.

Dlaczego ta różnica jest ważna : świadomość, że masz do czynienia z lękiem, jest ważna, jeśli chodzi o uzyskanie odpowiedniego leczenia; rodzaj porad udzielanych komuś, kto radzi sobie z dużym stresem, będzie zupełnie inny niż przebieg leczenia od osoby cierpiącej na uogólnione zaburzenie lękowe.

4. Ataki paniki są oznaką niepokoju, nie stresu

Podobnie jak "niepokój", termin "atak paniki" zostaje rzucony w naszą kulturę, do tego stopnia, że ​​wielu z nas może pomyśleć, że atak paniki jest po prostu stanem bardzo panicznym. Jednak atak paniki jest w rzeczywistości bardzo specyficznym doświadczeniem zwiększonego lęku przed dyskomfortem, który, zgodnie z Amerykańskim Stowarzyszeniem Lęku i Depresji, często obejmuje pocenie się, drżenie, bicie serca, nudności, ból w klatce piersiowej, uczucie dławienia, dreszcze i drętwienie rąk lub twarzy. Krajowa Biblioteka Medycyny Narodowego Instytutu Zdrowia USA zauważa, że ​​"atak paniki rozpoczyna się nagle, a najczęściej szczyty w ciągu 10 do 20 minut, a niektóre objawy trwają godzinę lub dłużej", a wiele osób udaje się na pogotowie w ciągu pierwszych atak paniki, ponieważ są przekonani, że mają zawał serca lub inny śmiertelny problem zdrowotny - tak, to jest zupełnie inne doświadczenie, po prostu odczuwanie paniki na temat wykonania pracy na czas.

Dlaczego ta różnica jest ważna : jeśli doświadczyłeś ataku paniki, jest to oznaką niepokoju - i znakiem, że możesz skorzystać z profesjonalnej pomocy.

Bez względu na to, z jakim problemem się zmagasz, nie musisz zajmować się nim sam. Porozmawiaj z kimś, komu ufasz, o tym, przez co przechodzisz i wiedz, że bez względu na to, co masz, możesz zacząć czuć się lepiej.