Dla każdego, kto kiedykolwiek zastanawiał się, czy możesz rzeczywiście nawiązać prawdziwe, znaczące relacje w sieci, oto historia, która odpowiada na tę zagadkę z wyraźnym, stanowczym "Tak": Kristin i Michael Andrews-Karr są małżeństwem, które poznało się grając w Neopets, gdy byli Dzieci. Nie tylko ich udział w gildii Neopets pomógł im zbudować solidną przyjaźń, którą później zabrali ze strony, a później do prawdziwego życia, pomógł im również zbudować rodzaj relacji, co oznacza, że ​​jesteście partnerami na całe życie. Niedawno Kristin opowiedziała historię tej pary wiadomościom BuzzFeed News i oczywiście jest teraz wirusowa: nie tylko jest urocza, ale jest także świadectwem wartości internetowych przyjaźni.

Pierwotnie uruchomiony pod koniec 1999 roku, Neopets to strona internetowa i internetowa społeczność skupiona wokół wychowania i opieki nad jaskrawo kolorowymi wyimaginowanymi stworzeniami - tytularnymi Neopets. (To znaczy, jeśli to czytasz, prawdopodobnie już to wiesz, jeśli jesteś tysiącletnim wiekiem, szanse na to, że sam przeznaczyłeś co najmniej krótki czas w samym Neopecie.) Nieco zadziwiająca strona istnieje już od prawie 20 lat; W ciągu tych dwóch dekad zmieniło się kilka rąk, ostatnio zostało zakupione przez edukacyjną firmę medialną JumpStart w 2014 roku, ale wciąż jest żywe i dobrze. (JumpStart został później zakupiony przez aplikację i dewelopera MMO NetDragon Websoft w 2017 roku.)

Niewątpliwie jednak wzrost Neopets miał miejsce w początkowych latach działalności na początku lat 2000 - kiedy to Kristin i Michael Andrews-Karr dołączyli do witryny. Kristin miała wówczas 12 lat, a Michael 10 lat. Mieszkali w różnych miejscach w świecie rzeczywistym - Kristin była w Little Rock, gdzie para obecnie mieszka, podczas gdy Michael był w Ohio - ale mieszkali w tej samej przestrzeni online: Gildia Neopetów zwana Złymi Galaretami. Gildia pozwoliła użytkownikom na odgrywanie ról jako "dobrzy ludzie" lub "źli faceci", z dramatem i fabułą rozgrywającą się przez czatroomy i system wiadomości "NeoMail". Kristin, która grała pod pseudonimem Zepher_Cat, była "dobrym facetem", podczas gdy Michael, który grał jako "Doktor", był "złym facetem".

Mimo fikcyjnej rywalizacji między gildiami wielu członków zbliżyło się do siebie - a Kristin i Michael opracowali coś, co później okazało się trwałą relacją. Gdy dorastali, zaczęli komunikować się o AIM (RIP, wierny przyjaciel), a ich rozmowy przeniosły się z pogawędek związanych z gildiami do dzielenia się rzeczami o ich codziennym życiu. Jako nastolatki wymieniali swoje prawdziwe imiona i zdjęcia, a ostatecznie zaczęli rozmawiać przez telefon.

Rozmowy telefoniczne musiały być przeprowadzane w tajemnicy; chociaż rodzice Kristina są nowi w związku z jej przyjaźnią z Michaelem, powiedziała BuzzFeed News, że utrzymał ją na niskim poziomie. Powiedziała Kristin: "Obawiał się, że gdyby powiedział o mnie swoim rodzicom, powiedzieliby mu, że nie może rozmawiać z nieznajomymi przez Internet." (To znaczy, gdyby to zrobili, to byłoby sprawiedliwe, ta konkretna historia skończyła się w najlepszy możliwy sposób, ale bezpieczeństwo online nie jest żartem, zwłaszcza dla dzieci.)

Ale nadal rozmawiali i rozmawiali - a kiedy byli w liceum, zaczęli mówić "kocham cię", gdy jeden z nich się podpisał. Kristin, która w tym momencie rozwinęła romantyczne uczucia do Michaela, była tym, który zrobił następny krok: Zapytała go: "Czy naprawdę tak myślisz o mnie?" Odpowiedź brzmiała "tak", a oni zaczęli randki na odległość.

Kiedy Michael miał 17 lat, złożył podanie i został przyjęty do Hendrix College, szkoły sztuk wyzwolonych w pobliżu Little Rock, stawiając siebie i Kristin w tym samym mieście po raz pierwszy. Mieli pierwsze prawdziwe spotkanie w restauracji w okolicy (Kristin mądrze zabrała ze sobą matkę), a iskry były tak samo żywe, jak w sieci. Kontynuowali randki - aw 2014 r. Zaręczyli się. Pobrali się niedługo później i, no cóż

reszta, jak mówią, jest uroczą, romantyczną historią.

Nigdy nie pozwól, by powiedziano, że relacje online nie są prawdziwe. Absolutnie są, i mogą skutkować cudownymi, cudownymi rzeczami.

Z opowieści takich jak Kristin i Michael wynika, że ​​Internet zmienił sposób, w jaki tworzymy, rozwijamy i utrzymujemy relacje z innymi ludźmi, niezależnie od tego, czy mówimy o przyjaźni czy romantycznych związkach. Chociaż prawdą jest, że niektórzy badacze nie uważają, że możliwe jest budowanie "prawdziwych" relacji z sieciowych - na przykład z badania Sheffield Hallam University z 2007 roku, społeczności internetowe i sieci społecznościowe pozwalają na kontakt z setkami "Przyjaciele" tylko około pięciu z tych "przyjaciół" jest uważanych za prawdziwych przyjaciół - wiele innych badań pokazuje, że relacje online mają tak samo wiele dla wielu osób jak te offline.

Na przykład w badaniu przeprowadzonym na Uniwersytecie Kalifornijskim w roku 2017 Irvine stwierdziła, że ​​chociaż rodzice często martwią się, że nastolatki spędzają zbyt dużo czasu w Internecie, a nie mają wystarczająco czasu w trybie offline, cyfrowe zachowania, w które angażuje się wiele nastolatków "służą temu samemu celowi i obejmują te same podstawowe cechy jak relacje twarzą w twarz ", zgodnie z Science Daily. Co więcej, dane Pew Research Center z 2015 roku pokazują, że wielu nastolatków woli nawiązywać znajomości online, a nie offline. (Zazwyczaj robią to za pośrednictwem mediów społecznościowych i rozgrywki online - i biorąc pod uwagę, że Neopets jest kombinacją tych dwóch sposobów połączenia ... cóż, robisz matematykę.) I, jak pisarz Jazmine Hughes umieścił to w utworze opublikowane przez New York Times w 2015 roku:

"Sieć zapewnia przestrzeń, w której normalne bariery dla przyjaźni - a mianowicie zamieszanie związane z odpowiednim sposobem jej rozpoczęcia - nie mają zastosowania. W trybie online możesz zdecydować się na opcję - przyjaciela, obserwuj, faworyzuj - każdą osobę, która wzbudzi Twoje zainteresowanie, ze względu na twoją wcześniejszą wiedzę, ponownie odkrytą w Internecie swoich zainteresowań. Internet nie wyklucza tworzenia znajomych IRL. To naprawdę ułatwia. "

Rzeczywiście, nawet badania, które mówią, że nie można zaprzyjaźnić się z internetem , wspierają to, że możliwość spotkania osobiście z pewnością pomoże wzmocnić związek - niezależnie od tego, czy pierwotnie spotkaliście się online czy offline. W badaniu Sheffield Hallam University uczestnicy spotkali się w pełni w 90 procentach kontaktów, które uważali za bliskich przyjaciół w prawdziwym życiu. Powiedział autor badań dr Will Reader dla The Guardian : "Ludzie widzą kontakt twarzą w twarz jako absolutnie konieczne w nawiązywaniu bliskich przyjaźni." Dodał: "Jakie serwisy społecznościowe mogą zrobić, to zmniejszyć koszty utrzymania i kształtowania tych społecznych sieci, ponieważ możemy wysyłać informacje do wielu osób. "

Jak pokazuje historia Kristina i Michaela - a także niezliczone przyjaźnie i relacje, które ma tak wiele innych osób (w tym twoja prawdziwie - poznałem faceta, którego ostatecznie poślubiłem w Internecie) - absolutnie możesz nawiązać ważne i trwałe kontakty z innymi na Internet. To właśnie jest w tym wspaniałe: daje dosłownie cały świat potencjalnym przyjaciołom na wyciągnięcie ręki.