Braille: Widziałeś to, czułeś to, ale jeśli ty lub ktoś z Twoich bliskich nie jest niedowidzący, być może nie myślałeś o tym zbyt wiele. Byłem jednym z tych ludzi - świadomych znaczenia brajla dla niewidomych czytelników, ale bez prawdziwej wiedzy o tym, jak to działa - dopóki nie rozmawiałem z Amber Pearcy, korektorką w National Braille Press w Bostonie.

Misją NBP jest wspieranie "całorocznej okazji dla niewidomych dzieci za pomocą alfabetu Braille'a i [zapewnia] dostęp do informacji, która upoważnia niewidomych do aktywnego angażowania się w pracę, rodzinę i sprawy społeczne." Produkują książki w alfabecie Braille'a i mogą Brajla o wszystkim, co możesz wymyślić: menu, instrukcje obsługi, tablice, czasopisma, wizytówki i tak dalej.

Mają też Centrum Innowacji Braille'a, które rozwija niedrogą technologię, aby poprawić dostęp do alfabetu Braille'a i narzędzi brajlowskich; w tej notatce sponsorują nagrodę Touch of Genius for Innovation, nagrodę w wysokości 20 000 $ za pionierskie osiągnięcia w dziedzinie brajla. Ogólnie rzecz biorąc, współpracują z firmami i osobami prywatnymi, aby stworzyć możliwości dla osób niewidomych i niedowidzących, aby mogły uczestniczyć w codziennym życiu, od czytania menu restauracji po pobieranie opłat za najnowszą trylogię YA.

Rozmowa z Pearcy - który był dobry i wyraźnie dumny z pracy prasy - był całkowicie fascynujący. Oto czego się nauczyłem:

Nauka czytania alfabetu Braille'a nie różni się od nauki czytania wzroku

Dzieci niewidome lub niedowidzące uczą się czytać w alfabecie Braille'a "tak jak każdy mógłby nauczyć się czytać" - mówi Pearcy - "najpierw ucząc się alfabetu".

Jak działa alfabet Braille'a?

Brajl - wymyślony w 19 wieku przez Louisa Braille'a - to te wzniesione kropki, które widzieliście na wszystkim, od znaków kierunku do przycisków windy. Słowa są wykonane przy użyciu komórek brajlowskich, kombinacji sześciu uniesionych kropek. Pearcy mówi: "Istnieją dwa poziomy Braille'a - stopień 1 Braille'a lub nieskonstruowany Braille'a, gdzie każda litera jest napisana sama.

Brajl stopnia 2 jest znany jako skurczony brajl, i tam jest seria znaków lub krótkich form, które pomagają skondensować brajl. Na przykład, jeśli weźmiesz moje imię, Amber, napiszesz AMB, a potem pojawi się znak dla ER. "

Kiedy Pearcy uczyła się czytać, mówi, że ona i jej nauczyciel "zaczęli z niekontrolowanym i przeniósł się do zakontraktowanego alfabetu Braille'a

Prawdopodobnie zajęło mi to kilka lat zanim poznałem cały kod, ale zawsze byłem na równym poziomie czytania moich rówieśników - miałem szczęście, miałem wszystkie moje książki w alfabecie Braille'a, więc mogłem w pełni uczestniczyć. "

O tym nauczycielu

"Poszedłem do szkoły publicznej - mój nauczyciel braille'a pracował w okręgu szkolnym i przez cały dzień podróżował do różnych szkół", mówi Pearcy, dodając, że szkoły publiczne są "prawie wymagane od teraz prawem do oferowania dostępu do alfabetu Braille'a i innych obiektów noclegowych" że uczeń może potrzebować. "

Niestety nie zawsze oznacza to, że dostęp jest najlepszy.

"Nawet w 2014 roku, a już na pewno w latach 90., kiedy dorastałem, istnieje różnica.

Moja dzielnica szkolna była świetna i mieliśmy bardzo kompetentnych nauczycieli brajla, ale możesz pojechać z jednym miastem, a nauczyciel może ledwie radzić sobie samemu, wiedząc, że Braille jest sobą. "Jest jednak nadzieja na kształcenie przyszłych nauczycieli; dostępnych jest coraz więcej programów magisterskich dla osób, które chcą pracować z uczniami niedowidzącymi.

Jak radzimy sobie z udostępnianiem publicznych znaków czytelnikom w brajlu?

Nadal jest praca do wykonania, mówi Pearcy, a po naszej dyskusji nie mogłem przestać zauważać, jak ona jest słuszna. Czasami omijanie brajla łapie ją z zaskoczenia: Opowiedziała mi niedawną historię o improwizowaniu po tym, jak odkryła hotel, w którym przebywała, sama nie miała brajla na znakach pokoju.

Dostępność alfabetu Braille'a w miejscach publicznych jest jeszcze gorsza dla osób nie będących Anglikami; chociaż hiszpański jest drugim najczęściej używanym językiem w Ameryce, Pearcy mówi, że wszystkie publiczne znaki alfabetu Braille'a są po angielsku. Liczby oczywiście przekraczają język: "Nie ma osobnego systemu liczbowego ... i mamy coś, co nazywa się znakiem liczbowym, więc zobaczysz konkretny symbol przed wszystkim, co jest liczbą".

Braille nie jest językiem

"To po prostu sposób, w jaki ludzie czytają" - mówi Pearcy. "Uważam to za alternatywny format do drukowania. Naprawdę niedokładne jest nazywanie tego językiem, ponieważ możesz mieć alfabet Braille'a w dowolnym języku. "Uważaj, zamiast tego, być kodem.

Braille jest tutaj

Pomimo łatwości i wygody, na jakie pozwalają osiągnięcia technologiczne, brajl nigdzie się nie wybiera. W związku z błędnym przekonaniem, że technologia zastąpi kod, Pearcy mówi, że dźwięk "nigdy nie zastąpi alfabetu Braille'a, ponieważ ... nie możesz nic powiedzieć o gramatyce poprzez słuchanie, nie możesz nauczyć się pisać słów.

...

Zawsze znajdzie się miejsce na alfabet Braille'a.

To nie znaczy, że brajl utknął w przeszłości

Niewidomi nadal mogą korzystać z e-czytników, iPhone'ów, iPadów i komputerów. "Istnieją urządzenia zwane odświeżanymi monitorami brajlowskimi" - mówi mi Pearcy. "Składają się z małej szpilki, które pojawiają się i tworzą różne kropki. Mam taki, który paruje się z moim iPhonem przez Bluetooth. "Urządzenia (widoczne powyżej) są bardzo drogie, choć -" tysiące dolarów "- i zazwyczaj nie są objęte ubezpieczeniem (chociaż Pearcy mówi, że Europa i Australia są trochę lepsze dzięki czemu urządzenia stają się bardziej dostępne).

Ale dzięki National Braille Press wszystko się wkrótce zmieni

NBP pracuje nad b2g, odświeżającym komputerem brajlowskim, który będzie kosztować znacznie mniej niż obecnie dostępne. Podczas gdy ten produkt jest ważny, aby nadążać za dzisiejszą technologią, to także wpłynie na zdolność czytania i brajla czytelnikom w STEM - jak wyjaśnia NBP, "osoby niewidome nie mają urządzenia, które mogłyby stworzyć wykres, wykres słupkowy lub grafikę dotykową. "

To nie wszystko, co robi NBP

Pearcy, który przez ponad dwa lata pracował w prasie jako korektor, wyjaśnia, że ​​NBP popiera lekturę dziecięcą. Posiada szereg programów promujących alfabet Braille'a, takich jak Bumpy Basics i Children's Book Book Braille'a, i zachęca rodziny, aby jak najwcześniej wprowadziły alfabet Braille'a w życie swoich dzieci.

Ich praca ma kluczowe znaczenie

Poprzez wbijanie podręczników, harmonogramów autobusów i sprawozdań finansowych osoby niewidome mogą w pełni zaangażować się w swoją społeczność. Czytanie jest prawem, a nie przywilejem, uważa NBP, a jego inicjatywy, jak to mówią, otwierają "drzwi do wszechświata".

f-oksymoron / flickr; kainita / flickr; ghwpix / flickr