Siły powietrzne Iraku poinformowały w niedzielę, że przywódca państwa islamskiego Abu Bakr al-Baghdadi zaginął po tym, jak skierowali go na nalot powietrzny w pobliżu granicy Iraku z Syrią, twierdzi Guardian. Doniesienia lotnictwa potwierdziły, że Al-Bagdadi podróżował konwojem w zachodniej części prowincji Anbar, gdy był celem ataku, ale nie mógł potwierdzić, że konwój faktycznie go tam przewoził, zgodnie z Codzienna poczta. Historie o śmierci al-Bagdadiego zostały przedwcześnie zgłoszone, w tym twierdzi, że kiedyś był ubezwłasnowolniony i obalony jako przywódca grupy dżihadystów, jak podaje Daily Mail.

Al-Bagdadi ogłosił się liderem kontrolowanego przez ISIS kalifatu w Iraku i Syrii, jak twierdzi Guardian. Al-Baghdadi zaginął już dawno temu, więc misje wojskowe miały problem ze śledzeniem i celowaniem w niego. Irakijskie siły powietrzne stwierdziły w oświadczeniu, że śledzą al-Baghdadi Karabla, gdzie on i inni liderzy ISIS planowali się spotkać, zgodnie z wiadomościami Express: "Miejsce spotkania zostało również zbombardowane i wielu przywódców grupy zostało zabitych i Los mordercy al-Baghdadi jest nieznany, a on został porwany przez pojazd, a jego stan zdrowia wciąż jest niejasny. "

Oświadczenie mówiło, że nalot był skoordynowany z wewnętrznymi służbami wywiadowczymi Iraku i centrum dowodzenia, w skład którego wchodzą amerykańscy doradcy wojskowi. Amerykanie rzekomo umieścili nagrodę w wysokości 10 milionów dolarów na głowie al-Bagdadiego w regionie, w którym jest on znany z podróży, według Metro. Oświadczenie lotnictwa Iraku nie wyjaśniło dokładnie, kiedy dokładnie przeprowadzono strajk lub jak długo brakowało al-Bagdadi, według Strażnika. Metro zwróciło uwagę, że irackie siły bezpieczeństwa informowały wcześniej, że al-Baghdadi został ranny lub zabity w wyniku wcześniejszych nalotów, ale wtedy roszczenia nigdy nie zostały zweryfikowane lub później odrzucone.

W czerwcu ISIS przejęła części Syrii i Iraku i zmieniła nazwę na Państwo Islamskie. Zadeklarował także islamski "kalifat" i poprosił frakcje, by zadeklarowały swoją przynależność na całym świecie, według Huffington Post. Ten ruch miał być bezpośrednim wyzwaniem dla centralnego kierownictwa Al-Kaidy. Al-Baghdadi został nazwany "kalifem" lub głową państwa w czerwcowym oświadczeniu, które zostało opublikowane na ekstremistycznych stronach internetowych i na Twitterze w czerwcu.

Al-Bagdadi twierdzi, że zgodnie z wiadomościami Express przekazał przysięgę wierności od kibiców w Libii, Egipcie, Jemenie, Arabii Saudyjskiej i Algierii. Uważa się, że ISIS jest za atakiem w sobotę w Ankarze w Turcji, w wyniku którego zmarło co najmniej 95 osób, a setki rannych, jak podaje Metro.