Czy zastanawiałeś się kiedyś, co kryje się za stalowym, skupionym spojrzeniem olimpijskiej gimnastyki? Megan Abbott, autorka jednego z letnich thrillerów, " You Will Know Me" . Powieść kryminalna, najnowsza od Abbotta, jest szczególnie aktualna, ponieważ jest osadzona w świecie elitarnych kobiecych gimnastyków.

"To jedyne wydarzenie Igrzysk Olimpijskich, jakie zawsze oglądałem", opowiada Bustle podczas rozmowy telefonicznej. "Łyżwiarstwo figurowe też, ale przede wszystkim gimnastyka, bo to dla mnie tyle kobiecości."

Dziewczęctwo - bardziej konkretnie, klasa średnia, podmiejska amerykańska dziewczęca - jest obecną obsesją Abbotta i nigdy nie było bardziej niebezpieczne lub przewrotne niż w " Będziesz mnie znał" . Szesnastoletni Devon Knox był cudownym gimnastyką, ponieważ kontuzja stopy w wieku trzech lat wysłała ją na salę gimnastyczną na rehabilitację, a Knoxes-matka Katie, ojciec Eric i cierpiący na niedobór młodszy brat Drew - zostali skupia się na laserze, wysyłając ją na Olimpiadę od tego czasu. Kiedy złowrogie przestępstwo wstrząsa siłownią Devona w krytycznym momencie jej kariery, grozi mu więcej niż jedno marzenie dziewczyny; wkrótce pęknięcia zaczynają się pojawiać w jej rodzinie, a następnie w samej społeczności.

Opowiadana z punktu widzenia matki scenicznej Katie, powieść jest równie ważna w świecie rodziców, w którym wydawane są maksymalne karty kredytowe, polityka klubu wzmacniającego i flirtowanie fundraiserów, jak i karanie rutynowych treningów. Potężne ciało Devona jest cudem, ale jest także polem bitwy, poprzecinanym bliznami i dzwoneczkami i od początku skazane na zagładę przez nieokreśloną groźbę zbliżającego się dojrzewania. W końcu Abbott jest zafascynowana nie tylko psychologią ambicji samych dziewcząt, ale także sposobem funkcjonowania rodzin i społeczności - i nieprawidłowym działaniem - wokół nich, uwalniając je lub uwięzionymi, przeskakując je do chwały lub rozbijając je na kawałki. Mimo to, Abbott nigdy nie traci informacji o agencji Devona. Sercem powieści jest pulsujące, niepoznawalne pożądanie młodej dziewczyny.

You Will Know Me stanowi kwartet powieści od 2011 roku, badający mroczne prądy pulsujące za światem urokliwych bransoletek i praktyk cheerleaderek w Disney Channel. Ale zanim przeniosła się na przedmieścia, Abbott był już nagradzanym przez Edgara pisarzem skwierczącego w połowie stulecia noir. Wczesne prace Abbotta oddawały hołd wspaniałomyślnym celebrytom, które studiowała na Uniwersytecie Nowojorskim - Raymond Chandler, James M. Cain - z istotną różnicą, że kobiety były jej bohaterami, a często także jej złoczyńcami.

Rozmawiałem z Abbottem o jej ewolucji jako powieściopisarce, o zmieniających się oczekiwaniach dziewcząt i kobiet w jej życiu, i dlaczego nienawidziła Mary Lou Retton jako dziecka.

Kliknij tutaj, aby kupić.

Zgiełk: Zostałeś nazwany "królową nastoletnich noirów", a nawet, myślę, że gdzieś widziałem, poetkę laureatką amerykańskiej dziewczynki. Co takiego jest w życiu dziewczyn, które przyciąga cię w tym gatunku?

Megan Abbott: W pewnym sensie wpadłem na to, nie wiedząc, ile można tam znaleźć, i nadal wydaje mi się, że to dziwnie mało zbadane terytorium. Mam na myśli, że wiele osób napisało o tym w samym YA. Ale nadal jest coś w nastolatkach, że nadal nie są traktowane poważnie przez kulturę. Jakieś mroczniejsze uczucie, które nastolatki sprawiają, że ludzie są tak niewygodne, co sugeruje mi rodzaj mocy, przewrotną moc. Zwłaszcza w Ameryce, ta "ogólnoamerykańska dziewczyna" naprawdę trwa - dziewczyna z sąsiedztwa, szczęśliwa i sprężysta, wszystkie te okropne stereotypy. To wciąż jest naprawdę potężne i trudne do odrzucenia. Książki o ich mroczniejszych impulsach lub uczuciach, a nawet ich bogatszych impulsach lub uczuciach, czują się jak dobry teren.

Och, stary, Encyklopedia Brown!

Chcę wrócić do tych książek. Ostatnio o nim myślałem. Kocham ich! Pamiętam, jak je przerzucałem. Wszystkie te wspaniałe tytuły także "The Case of the Wandering

"Były tak sugestywne.

Porozmawiajmy o zakończeniu You Will Know Me, oczywiście bez spoilerów. Jest sposób, w jaki można przeczytać zakończenie jako niezwykle ponure, ale jest inny sposób, w jaki można go przeczytać jako przewrotnie nadzieję.

Cieszę się, że powiedziałeś to drugie, ponieważ tak o tym myślę. Ale otrzymuję tak wiele różnych odpowiedzi na to, czego chcesz. Czasem wydaje mi się, że to fascynujący test na ludziach. Uwielbiam Knoxesa! Oczywiście "perwersyjne" jest dokładnie właściwym słowem, ale w świecie, w którym żyją, w granicach tego świata, ich miłość jest ogromna. Jest nie do powstrzymania. Dla mnie to jest piękne. Dla mnie było to prężne zakończenie. Ale właśnie rozmawiałem z kimś zeszłej nocy, gdzie drżeli ze zgrozy. Po prostu musiałem kiwać głową, ponieważ czujesz się jakbyś się wyróżniał jako moralnie wątpliwa osoba! [ Śmieje się .] Ale myślę, że najlepsze kryminały

...

Wydaje mi się, że powieść kryminalna jest teraz powieścią społeczną, a wszystkie te kwestie w kulturze opracowujemy w powieściach kryminalnych. Całe to rodzicielstwo helikoptera i kobiece ambicje, to piorunochron. Muszę więc pogodzić się z faktem, że niektórzy myślą, że Knoxy to potwory, ale ja nie.

"Wydaje mi się, że powieść kryminalna jest teraz powieścią społeczną, a wszystkie te kwestie w kulturze opracowujemy w powieściach kryminalnych".

Czy identyfikujesz się z Devonem?

Ja robię! Nie z jej wyborami, ale zdecydowanie. Myślę, że kobietom zawsze trudno jest mieć motywację i ambicję. I w tym przypadku jest to tak problematyczne, aby użyć jednego z moich starych akademickich słów, przez jej związek z rodziną. Małżeństwo istnieje, istnieje cała rodzina, z powodu tego, co może zrobić. Więc potrzebują jej. Tak nie jest w przypadku mojej rodziny, ale myślę, że większość z nas, jako kobiety, może utożsamić się z poczuciem, że jest to brzemię dla własnej roli w rodzinie. Wiele zależy od tego. Naprawdę ją kochałem i jestem bardzo zaskoczony, kiedy widzę ludzi - dostaję to, rozumiem. Ale z pewnością utożsamiam się z nią. Nie mógłbym napisać książki, gdybym tego nie zrobił.

Zastanawiam się, czy ludzie, którzy czytali książkę, oglądają Igrzyska inaczej po tym.

Wczoraj w nocy dostałem tyle tweetów i Instagramów! To było zabawne, tak jakbym zarażał ich całe doświadczenie oglądania. Wielu ludziom podobało się to bardziej, ale niektórzy byli zaniepokojeni. Książka została oryginalnie zainspirowana rodzicami Aly Raisman, a teraz jest to wirusowe wideo, w którym obserwują ją, a oni są tak w nią, tak bardzo ją denerwują. Wszyscy, którzy widzieli, że jestem zainspirowany tym, obserwowali ich z dodatkową uwagą ... To z pewnością wpłynęło na sposób, w jaki patrzę. Dla wielu osób, które czytają książkę, uważam, że intensywność [gimnastyków] ma teraz szczególny rezonans. I myślę, że gimnastycy tym razem i ostatnio czują się bardziej komfortowo, nie musząc wykonywać rutyny Mary Lou Retton, ale po prostu być ich intensywnym "ja", które lubię.

Myślę, że to jest coś, za co mogę kibicować.

Tak, po co to ukrywać! Po co zakładać słoneczną twarz, gdy cały świat cię obserwuje? Dlaczego po prostu nie być tym, kim jesteś?

Poznasz mnie Megan Abbott, 11, 94 $, Amazonka

Good As Gone Amy Gentry, 14, 48 $, Amazonka

Amy Gentry jest recenzentem książek w Chicago Tribune, którego prace pojawiły się także w Salonach, Los Angeles Review of Books i Best Food Writing 2014 . Mieszka w Austin, gdzie przez kilka lat zgłosiła się na ochotnika do ofiar przemocy seksualnej i domowej. Jej pierwsza powieść, Good As Gone, jest już dostępna.

Obrazy: Matt Valentine