Mając nadzieję, że w niedzielę zakończy drugie mistrzostwo NFL, Peyton Manning poprowadzi Denver Broncos do swojej czwartej Super Bowl w imponującym (delikatnie mówiąc) 18 sezonach w lidze. Manning to legenda w NFL. Nie tylko został pięciokrotnie uznany za lidera MVP, ale też ma najwięcej przyjazdów na karierę i posiada rekord sezonu lądowania w jednym sezonie. Jednak pomimo swojej imponującej kariery Peyton Manning nie jest powodem, dla którego Broncos wybiera się do Super Bowl.

Ten rok był jednym z zaledwie dwóch sezonów w długiej karierze Manninga, w którym nie grał we wszystkich 16 meczach sezonu regularnego. W 2011 roku, w zeszłym roku Manninga z Indianapolis Colts, rozgrywający musiał usiąść w sezonie z powodu urazu szyi, który wymagał chirurgii kręgosłupa. W tym sezonie Manning pomógł Broncos uzyskać start 8-2, ale po raz kolejny był nękany kontuzją. Cierpiał na zapalenie powięzi podeszwy, zapalenie więzadła, które ostatecznie doprowadziło do łez w tkance lewej stopy, w Tygodniu 11.

Chociaż Manning pomógł Broncos uzyskać solidne podstawy do zwycięskiego sezonu, rozgrywający Brock Osweiler podszedł do pomocy, aby broncos do dużej gry. Osweiler dostał szansę, że musi zabłysnąć, podczas gdy Manning wyszedł z kontuzji.

Youtube

Osweiler okazał się nie tylko wiarygodnym graczem, ale także twórczym i decydującym. 25-letni absolwent stanu Arizona dołączył do zespołu w tym samym czasie, w którym odebrano Manninga, więc nie miał zbyt dużego doświadczenia w tej dziedzinie. Ale Osweiler naprawdę pokazał swoje rzeczy, podczas gdy Manning był na zewnątrz. W jednym meczu przeciwko Pittsburgh Steelers, rzucił trzy przyłożenia przyziemienia i strzelił szybkim przyłożeniem, wszystko w pierwszej połowie. Jasne, że gra Osweiler grała tak dobrze, co w końcu okazało się ciężką stratą dla Broncos, ale pokazał swój potencjał.

Broncos poniósł dwie znaczące straty pod dowództwem Osweilera przeciwko Steelers i Oakland Raiders, których nie można zignorować. Na szczęście obrona Denver Broncos pomogła utrzymać drużynę na stabilnym podłożu, nawet gdy Manning był poza boiskiem. Obrona Broncos jest obecnie na pierwszym miejscu w lidze, co zdaniem komentatorów jest kluczem do sukcesu w niedzielnym Super Bowl. "Jeśli Broncos może zdobyć kilka wczesnych worków i zmusić do przechwycenia dwóch lub więcej, wydostając Cam Newtona z jego strefy komfortu, Broncos może ukraść Super Bowl" - powiedział starszy pisarz ESPN, John Clayton. Ale podczas gdy większość analityków zgadza się, że Carolina Panthers są ulubioną drużyną do pokonania, każda wiara w zwycięstwo Broncos wydaje się spoczywać w linii defensywnej.

Nic dziwnego, że Broncos mają Manninga do rozpoczęcia Super Bowl. Oczywiście najlepszą strategią jest stawianie bardziej doświadczonego gracza w Super Bowl. Jednak Osweiler okazał się bardziej niż w tym sezonie silnym, kreatywnym rozgrywającym z dużym potencjałem. A następny sezon może być jego szansą na zostanie gwiazdą - Manning zasugerował, że Super Bowl 50 może być jego "ostatnim rodeo". Nie ma oficjalnego potwierdzenia, że ​​39-letni rozgrywający zamierza wycofać się po zakończeniu sezonu, ale wygrana w Super Bowl byłaby miłym dodatkiem do gwiezdnej kariery. Nawet jeśli Manning nie jest naprawdę odpowiedzialny za zdobycie Broncos do Super Bowl, z pewnością da 110 procent w niedzielę wieczorem, walcząc o to, co może być jego ostatnią szansą, zanim nowy dzieciak przejmie kontrolę.