Jako dziecko prawdopodobnie spędziłeś dużo czasu na chichotaniu na temat zielonych jajek i szynki, takich słów jak "truffula" i "Sneetches", i wybryków konkretnego kota w charakterystycznym czerwonym i białym kapeluszu, a ty " prawdopodobnie nigdy nie musieli zadawać sobie pytania, dlaczego to kochasz. Jednak możliwe jest, że naukowcy odkryli, co sprawia, że ​​doktor Seuss jest tak zabawny. Choć osobiście nigdy nie czułem potrzeby analizowania, dlaczego coś jest zabawne - czy to nie wystarczy? Mimo to, jeśli mamy zamiar studiować humor, Dr. Seuss z pewnością może nas bardzo dużo nauczyć!

Chris Westbury, profesor psychologii z University of Alberta, wpadł na pomysł, przeprowadzając badanie, w którym uczestnicy zostali poproszeni o odróżnienie prawdziwych słów od wymyślonych na liście. Było jedno "słowo", które praktycznie wszyscy śmiali się: "snunkoople". Po zakończeniu badań Westbury zdecydował, że chce dowiedzieć się, co sprawiło, że "snunkoople" są tak zabawne. I oczywiście doprowadziło to prosto do doktora Seussa - a także, co zaskakujące, do niemieckiego filozofa Arthura Schopenhauera.

Schopenhauer słynie z wielu rzeczy, w tym jako pierwsza osoba, która wyartykułowała ideę zwaną "teorią niekongruencji", która zakłada, że ​​ludzie uważają rzeczy za śmieszne, ponieważ są sprzeczne z naszymi oczekiwaniami. Słowa i wydarzenia, które sprzeciwiają się naszym z góry przyjętym wyobrażeniom i zaskakują nas, rozśmieszają nas. Ale w jaki sposób oceniasz to, co nieoczekiwane, aby je zbadać? Cóż, w swoim nowym opracowaniu, opublikowanym w Journal of Memory and Language, Westbury zdecydował się czerpać z teorii entropii i matematycznego zrozumienia tego, jak uporządkowane jest coś.

Wiem - niemiecka filozofia i entropia nie brzmią dokładnie Seuss-ical, ale najwyraźniej wszystko jest ze sobą połączone.

Westbury i jego koledzy badacze uszeregowali wymyślone słowa w swoich badaniach na podstawie ilości entropii lub zaburzenia, wyeksponowanych słów, uwzględniając fakt, że odbiegają one od standardowych cech angielskich słów. Słowa zawierające mniej używane litery lub zawierające nietypowe kombinacje liter, na przykład, były wyższe w entropii. Uczestnicy badania zostali poproszeni o uszeregowanie słów od 1 do 100 na podstawie tego, jak zabawnie je znaleźli. I, jak przypuszczał Westbury, słowa, które były wyższe w entropii, zostały ocenione jako zabawne. A kiedy przeprowadzili 65 słów wynalezionych przez Dr. Seussa za pomocą tej samej formuły i procedury, uzyskali te same wyniki.

Innymi słowy, ten kanadyjski profesor mógł właśnie złamać kod doktora Seussa używając matematyki.

Dr Seuss (którego prawdziwe nazwisko brzmi oczywiście Theodore Geisel) i jego książki były kochane od pokoleń - zarówno przez dzieci, jak i przez dorosłych. Książki doktora Seussa stały się filmami i programami telewizyjnymi, a nawet znalazły drogę do polityki w dość dziwaczny sposób. Ludzie wciąż wkurzają się nad pomysłem muzeum Dr. Seussa lub nowo odkrytą książką dr. Seussa. Oczywiście, że tak - człowiek był geniuszem, a jego praca znakomita. Dlatego dziwnie jest myśleć o próbie wyjaśnienia go matematyczną formułą.

Ale, oczywiście, nie tak naprawdę robią to Westbury i jego koledzy. Nie możesz zredukować sukcesu Dr. Seussa do czegoś tak prostego, jak dostarczenie widzom nieoczekiwanych. Gdyby to było wszystko, każdy głupiec z losowym generatorem słów i zamiłowaniem do używania ekscentrycznych kolorów na ilustracjach mógłby osiągnąć taki sam sukces. Prace dr. Seussa trwają nie tylko ze względu na zabawne słowa lub niespodziewane zwroty akcji, ale dlatego, że rezonują z czymś, co nie jest tylko zabawne, ale także autentyczne i pełne zadziwienia, a po prostu doskonałe.

Mimo to, jeśli naukowcy chcą użyć doktora Seussa i jego pracy, aby pomóc zrozumieć, jak działa humor, nie mam z tym problemu. W końcu, jeśli masz zamiar spróbować coś wymyślić, pomaga uczyć się od mistrza!