Czerniak jest rodzajem raka skóry, który, jeśli zostanie rozpoznany i leczony wcześnie, jest prawie zawsze uleczalny. Ale ponieważ czerniak ma "jedną z najbardziej nieskutecznych i nieskutecznych metod diagnostycznych", według Dyson Foundation, 80 procent wszystkich zgonów związanych z rakiem skóry jest spowodowanych czerniakiem. Grupa czterech studentów z McMaster University w Kanadzie stworzyła tanie, łatwe w użyciu urządzenie do wykrywania czerniaka o nazwie sKan, które właśnie zdobyło nagrodę Jamesa Dysona za jego projekt - i ma potencjał, aby całkowicie zmienić sposób diagnozowania choroby.

Obecnie lekarze polegają na wzrokowych inspekcjach w celu zdiagnozowania pacjentów z czerniakiem lub używają drogich urządzeń medycznych. Ważne było, aby uczniowie "stworzyli coś, co mogłoby być siedzące w biurze lekarza ogólnego. Wiedzieliśmy, że koszt był jednym z czynników napędzających tę rzeczywistość "- powiedział zespół fundacji James Dyson. Obecnie uważa się, że urządzenie sKan kosztuje około 1000 USD, podczas gdy obecna dostępna technologia może kosztować ponad 25 000 USD, według Tech Radar.

Twórcy sKan uznali statystyki dotyczące zgonów związanych z czerniakiem za niedopuszczalne i zaczęły działać, zamieniając ich kuchnię w prowizoryczne laboratorium biomedyczne. "Stwierdziliśmy, że nie można zaakceptować tego, że tyle osób zginęło co roku z powodu czegoś, co można było łatwo uniknąć, gdyby wykryto je wcześniej" - powiedział zespół. "Podłączyliśmy termistory do kuchenki w kuchni i kiedy ludzie wrócili do domu, pytali nas, co robimy. Ale przestali pytać po drugim lub trzecim spotkaniu ", powiedział 22-letni Rotimi Fadiya.

Ich ciężka praca i pomysłowość doprowadziły do ​​tego, że zdobyli nagrodę Jamesa Dysona, międzynarodową nagrodę za wzornictwo, która celebruje wynalazek studentów uniwersytetu i inspiruje kolejne pokolenie inżynierów. "Nazwa" Dyson "jest synonimem doskonałości zarówno w zakresie inżynierii, jak i projektowania. Jesteśmy upokorzeni, aby tu być "- stwierdził zespół. Nagrodę otrzymała nagroda w wysokości 30 000 funtów, którą zespół planuje wykorzystać do prototypowania i poddać próbie klinicznej.

Więc jak działa sKan? Wykrywa czerniaka za pomocą opornych na temperaturę rezystorów. Te niedrogie czujniki kontaktowe są nazywane termistorami. "Odkryliśmy pewne badania, które wykazały, że rakowa tkanka szybciej się regeneruje przed chłodzeniem w porównaniu do normalnej tkanki" - wyjaśnia zespół w filmie "To było dla nas wyjątkowe. Powiedzieliśmy, że to naprawdę interesujące. Czy jest coś, co możemy z tym zrobić? "

Czujniki, z których korzysta zespół, kierują się bezpośrednio na część skóry, aby uzyskać termiczną mapę badanego obszaru. sKan następnie tworzy wizualne pokazywanie pacjentom zakresu temperatur, gdy skóra nagrzewa się z powrotem do normy. Lekarze mogą odczytywać wyniki sKan i oferować pacjentom wnikliwe informacje.

Zespół skupił się na funkcjonalności i praktyczności podczas projektowania sKan, ponieważ urządzenie jest przenośne, tanie i łatwe w użyciu, w przeciwieństwie do narzędzi dostępnych obecnie na rynku, które są używane do wykrywania czerniaka. Zanim zespół zdecydował się na wykonanie skAn, mieli kilka pomysłów na swoją aplikację James Dyson Award, w tym urządzenie, które "pomogłoby ludziom poprawić postawę za pomocą podpórek stóp". Chociaż byli pewni, że potrafią stworzyć to urządzenie, ich doradca zachęcił ich do zrobienia czegoś bardziej wymagającego i potencjalnie większego wpływu. "Wiedząc, że to może pomóc ludziom i uratować życie, to na pewno duży motywator" - zespół potwierdził w nagranym wywiadzie.

Zespół czeka na kolejne kroki w ich podróży z sKan. Mają nadzieję uzyskać zgodę od Agencji ds. Żywności i Leków, agencji, która reguluje urządzenia medyczne, i dostaną sKan w ręce lekarzy i pacjentów, którzy skorzystają z niego najbardziej. W przyszłości ich urządzenie może dotknąć ponad 130 000 przypadków czerniaka rocznie.