Psy od dawna uważane są za "najlepszego przyjaciela człowieka", ale wkrótce może się to zmienić w "ratowanie życia człowieka". Według lokalnych raportów, w małym, japońskim mieście Kaneyama, mieszkańcy mają najwyższy wskaźnik śmiertelności z powodu raka żołądka w tym kraju. W celu walki z tym, burmistrz, Hiroshi Suzuki, zwrócił się do programu badawczego w Nippon Medical School, na wschód od Tokio. Tutaj psy węszące na raka są wyszkolone do rozpoznawania objawów choroby.

Jak to działa? Zamrożone próbki moczu mieszkańców są wysyłane do Nippon Medical School, gdzie psy je badają. Psy mają około 300 milionów czujników w nosie, podczas gdy ludzie mają tylko pięć milionów. Ponadto, psy mają drugie urządzenie zapachowe z tyłu nosa. Korzystanie z obu psów jest w stanie wyłapać guzy nowotworowe, które wydają się dawać specyficzny zapach.

Psy od dawna są wykorzystywane do węchu, tradycyjnie w sytuacjach takich jak zagrożenia bombowe i lokalizowanie zaginionych osób. W rzeczywistości nie jest to nawet pierwszy raz, kiedy w tym celu próbowano użyć psów: w ubiegłym roku Zjednoczone Królestwo przeprowadziło badanie na psach z wykryciem medycznym, w których psy były wyszkolone do wykrywania raka gruczołu krokowego z próbek moczu. Założycielka Claire Guest widziała pozytywne skutki tych szlaków z pierwszej ręki - w 2009 roku jej labrador powąchał jej głęboko osadzonego guza piersi. Wykrywanie wczesnych objawów raka piersi ma kluczowe znaczenie dla przeżycia, a pies gościa uratował jej życie. Na Florydzie dermatolog Armand Cognetta był w stanie wyszkolić psa, by znalazł próbki czerniaka ukryte w jej pokoju.

W Japonii pięć psów jest obecnie używanych do wykrywania raka z niemal 100-procentowym wskaźnikiem powodzenia. Podczas gdy więcej psów byłoby idealnych, koszt szkolenia każdego wynosi 45 000 $. Aby je wyszkolić, psy przywożono do pokoju zawierającego różne próbki, z których tylko jedna była rakowa. Po wykryciu zapachu psy siadają przed nosem i dotykają próbki. Idealnie ta metoda pomoże doprowadzić do wczesnego wykrycia raka, krytycznego składnika do pokonania choroby.

W sumie ta technika służy jako wielka nadzieja w diagnozowaniu raka. Psy mogą pomóc w bardzo wyjątkowy i ważny sposób. Miejmy nadzieję, że to będzie rosło w przyszłości, gdy nasi najlepsi przyjaciele będą pracować, aby ratować nasze życie.