Podobnie jak wielu z nas, zawsze byłem zachwycony występami kobiecych olimpijskich gimnastyczek - na tyle, że po letnich igrzyskach w 1992 r. Podjąłem decyzję wykonawczą: byłem gotowy na gimnastykę sportową i, oczywiście, stałem się natychmiastowa supergwiazda. Moi rodzice byli mniej zachwyceni moim nowym planem życiowym; i chociaż jestem pewien, że było to ze względu na koszty lekcji, powiedzieli mi, że nie mogę zacząć trenować o moje miejsce w drużynie USA z powodów zdrowotnych - gimnastyka hamowałaby mój wzrost, powiedzieli. Jako osoba, która w wieku 8 lat była często mylona z przedszkolem, nie chciałem ryzykować. Ale chociaż nie spędziłem wiele czasu od opłakiwania mojej nieodebranej szansy na wzniecenie kostiumu rozgrzanego do amerykańskiej flagi, zawsze zastanawiałem się: czy gimnastyka rzeczywiście hamuje wzrost? Czy gimnastycy są tak krótcy, ponieważ małe osoby po prostu lepiej pasują do gimnastyki?

Okazuje się, że sama społeczność naukowa nie jest do końca pewna - ale pomysł, że gimnastyki wzrosłyby o stopę wyższy, gdyby nie spędzili cały czas na równoległych pasach, jest absolutnie mitem.

Mimo to myślę, że wszyscy możemy się zgodzić, że gimnastyki wydają się być krótsze niż przeciętna kobieta w ich wieku. Aly Raisman, w wieku 5'2 ", jest jedną z najwyższych gimnastyczek w drużynowej drużynie USA, której wysokość sprawia, że ​​praktycznie wygrywa z drużyną jak Simone Biles, która według NBC ma 4'8" - co czyni ją najkrótszą amerykańską atletką., ale wciąż daje jej kilka centymetrów ponad 16-letnią, 4'4 "brazylijską gimnastyczkę Flavię Lopes Saraivę. Kiedy podniesiesz wysokość najlepszych sportowców z innych dziedzin do obrazu, pozycja konkurencyjnych gimnastyczek staje się kompletnie szokująca:

Kiedy przyjrzysz się statystykom CDC o przeciętnych wysokościach kobiet, możesz zauważyć, że przeciętna 19-letnia kobieta ma około 5'4 cali - co daje jej solidne osiem cali na 19-letniej Bile, ale podczas gdy miejskie mity stwierdzają, że Szkolenie nie pozwala rozwinąć się gimnastykom, istnieją mocne dowody na to, że kobiety z mniejszymi ramkami kończą gimnastykę, ponieważ jest to jeden z nielicznych sportów, w których bycie malutkim jest dobrodziejstwem. Dr Kevin Thomson, fizjolog, który napisał o fizycznych właściwościach gimnastyczek dla BBC zauważył, że "bycie małym pomaga w umiejętnościach rotacyjnych (na przykład salta). Z tego samego powodu gimnastycy mają również krótkie ręce i nogi. "Tak więc, jak koszykówka zdaje się przyciągać wyższych ludzi do swoich szeregów, ludzie, którzy są naturalnie poniżej średniej wysokości, zdają się skłaniać do gimnastyki i mogą być bardziej prawdopodobne by się do niego zaliczać, niż ludzie bliżej średniej krajowej.

Inne badania również sugerują, że nielicznie szukają kariery gimnastycznej; jedno badanie z lat 80. sugerowało, że większość gimnastyków była już niższa niż ich rówieśnicy w wieku czterech lat. Dr Robert M. Malina, emerytowany profesor w wydziale kinezjologii na Uniwersytecie Teksańskim w Austin, zasugerował Salonowi, że większość gimnastyków jest krótkich, ponieważ mają krótkich rodziców, a nie dlatego, że nadmierne treningi zahamowały ich wzrost.

Jednak fakt, że gimnastycy są małe, nie może być przypisany samokonkurencji. Badanie z 2000 roku opublikowane w Journal of Pediatrics wykazało, że podczas gdy sport przyciąga kobiety, które są krótkie i mają opóźniony wiek kostny (opóźniony wiek kostny oznacza, że ​​dojrzewanie szkieletu jest opóźnione w stosunku do twojego obecnego wieku), trening gimnastyki może mieć pewien wpływ na wzrost. Badanie 83 aktywnych gimnastyczek, 42 ​​gimnastyczek na emeryturze i 154 zdrowych nie gimnastyczek wykazało, że u aktywnych gimnastyczek występują pewne niedobory długości i wysokości siedzącej, ale zwykle nie było to trwałe. Po przejściu na emeryturę w późnych nastolatków lub na początku lat dwudziestych, większość gimnastyków "dogoniła" wzrost. W badaniu stwierdzono, że "[...] gimnastycy, którzy przeszli na emeryturę na 8 lat, nie mieli deficytu wysokości [lub] długości nóg ... Historia treningu gimnastycznego nie wydaje się skutkować obniżeniem wzrostu [...] w dorosłym życiu. "

I na wypadek, gdybyś się zastanawiał - tak, elitarne treningi gimnastyczne zdają się często opóźniać nadejście menstruacji. Jedno z badań z 1996 roku wykazało, że tylko 20 procent 13-letnich gimnastyków, w porównaniu z 95 procentami przeciętnych 13-latków, dostało swój pierwszy okres, a zawodnicy byli narażeni na brak miesiączki wywołany wysiłkiem fizycznym - stan, w którym ciało przestaje miesiączkować ze względu na niską masę ciała i hormony uwalniane podczas ćwiczeń. Na szczęście badanie The Journal of Pediatrics wykazało, że gimnastycy nie doświadczają żadnych zaburzeń miesiączkowania u dorosłych ze względu na ich młodzieńczy trening.

Podobnie, badanie przeprowadzone w 2002 roku przez 262 zawodników, w wieku od 13 do 23 lat, przeprowadzone przez naukowców z University of Patras Medical School w Patras w Grecji wykazało, że gimnastycy wykazywali opóźniony czas kostnienia - mężczyźni gimnastycy byli postrzegani jako jeden rok za faktycznym stażem, podczas gdy kobiety gimnastykom pokazywano, że są dwa lata za sobą - co według lidera Kostasa Markou było spowodowane treningiem. "Im wcześniej rozpoczął się okres ćwiczeń", napisał Markou, "tym gorszy wpływ na nabycie kości". Ale badanie wykazało również, że sytuacja nie zawsze była trwała; oni też stwierdzili, że wielu gimnastyczek "złapało" ich opóźniony wzrost i dojrzewanie kości po przejściu na emeryturę.

Badanie z 2001 r. Opublikowane w czasopiśmie Clinical Journal of Sports Medicine wykazało, że "nie wykazano związku przyczynowo-skutkowego pomiędzy treningiem gimnastycznym a niedostatecznym wzrostem kobiet", chociaż zauważono również, że "tutaj są sprzeczne dowody" czy gimnastycy naprawdę osiągają swój pełny potencjał w zakresie wysokości podczas "nadrabiania zaległości" [fazy]. "

W badaniu spekulowano również, że nieodpowiednie odżywianie w ciągu lat szkoleniowych, a nie fizyczne wysiłki treningu gimnastycznego, może być związane z małym wzrostem gimnastyczek; NBC donosi, że gimnastyki zazwyczaj "próbują uzyskać od 60 do 70 procent kalorii z białek (takich jak mięso i sery), resztę z węglowodanów (takich jak pełnoziarnisty makaron, owoce, warzywa) i tłuszcze (jak oleje z orzeszków ziemnych) ) "- dieta, która nie została formalnie powiązana z zahamowaniem wzrostu, chociaż historycznie zaburzenia odżywiania były problemem w środowisku gimnastyki kobiecej.

Podczas gdy reżim treningowy elitarnych gimnastyków zdaje się mieć wpływ na ich wysokość, prawdopodobnie jest mniej poważny - i znacznie mniej trwały - niż to, co słyszałeś. Co jest dobrą wiadomością dla zawodników na całym świecie - ale prawdopodobnie złe wieści, jeśli zrezygnowałeś z kariery gimnastycznej tylko dlatego, że obawiałeś się nigdy nie rosnąć wystarczająco wysoko, by dotrzeć do górnej nawy w sklepie spożywczym.